Devil's Tower Wyoming

DEVIL’S TOWER COSA VEDERE WYOMING


Devil’s Tower, Wyoming, cosa vedere, dove andare, cosa fare viaggio on the road nel west degli Stati Uniti…

comincia il viaggio!!

Stati Uniti orientali!!

New York!!

gallery Stati Uniti occidentali!!

Lasciato alle spalle lo Spearfish Canyon, nel South Dakota, siamo entrati nel mitico Wyoming…per visitare il Devil’s Tower National Park.

WYOMING

Il Wyoming è lo stato che meglio rappresenta la Real America, con paesaggi naturali sconfinati e cowboys, ranch e rodei.

La forma dello stato del Wyoming è rettangolare, questo perchè i suoi confini sono tracciati sui meridiani e paralleli. Il territorio è occupato da un grande altopiano attraversato dalle Rocky Mountains, e i luoghi sono poco abitati, adatti per ospitare grandi parchi nazionali.

Le praterie sconfinate, inoltre, sono utilizzate per i grandi allevamenti di bestiame. I bellissimi ranch, spesso danno l’occasione per sperimentare la vera vita dei cowboys.

 

wyoming state
nello stato del wyoming

DOVE SI TROVA DEVIL’S TOWER

La torre del Diavolo si trova nel Wyoming, ai confini con le Black Hills. Il fiume Belle Fourche, le cui sorgenti sono a sud-ovest di Devil’s Tower, costeggia in parte il parco, con il suo percorso tortuoso.

Si pensa che proprio il fiume Belle Fourche abbia contribuito, nel corso delle ere, e con inondazioni, a scavare e esporre sempre più la torre di pietra, prima nascosta dalla terra.

Wyoming panorama
Wyoming panorama

Devil’s Tower, spicca nel paesaggio per la sua particolare conformazione da km di distanza. Nei pressi, meno riconoscibili,si trovano le Little Missouri Buttes, quattro montagnole tondeggianti, due della stessa altezza di Devil’s Tower, che vantano la sua stessa origine vulcanica.

DEVIL’S TOWER GEOLOGIA

La torre del Diavolo, ecco cosa significa Devil’s Tower e già il nome è tutto un programma…ma chi è stato e perchè questa bizzarra formazione rocciosa ha preso questo nome?

Innanzitutto questa strana torre, alta 386 metri, che svetta solitaria in mezzo a un paesaggio collinare, secondo i geologi, è il risultato di un accumulo di magma proveniente dalle profondità della terra. 50 milioni di anni fa, con la pressione sottostante la lava si è incolonnata e indurita.

Con il tempo, il terreno circostante si è eroso lasciando esposta questa strana torre. In realtà si tratta di tante colonne esagonali strette fra loro, ma non saldate, ecco perchè  presenta queste profonde scanalature che ogni tanto cedono.

Tuttavia negli ultimi 200 anni non si sono registrati crolli eclatanti… sebbene non sia possibile monitorare ogni singola pietra che cade…

Devil's Tower
Devil’s Tower

Seguendo il sentiero attorno a questo monolite, si possono osservare le rocce che si sono sfaldate e crollate, e capire meglio che Devil’s Tower un tempo era molto più grande.

Spesso i crolli dipendono da infiltrazioni di acqua nella roccia, che si gela e esercita una forza tale da creare grandi spaccature, ma anche le radici degli alberi, il vento, il sole che scalda e i fumini fanno la loro parte.

ORIGINE DEL NOME

I primi abitanti di queste terre furono come sempre gli indiani, che ancora oggi, considerano la torre sacra. Nel corso degli anni le oltre 20 tribu’ indiane utilizzarono diversi nomi anche per darle un’origine divina.

Devil's Tower
Devil’s Tower

A seconda delle tribù Cheyene, Shoshone, Lakota, che si spostarono nelle vicinanze di Devil’s Tower, la sua creazione venne associata ad un evento divino e per questo è spesso utilizzata per cerimonie e rituali indiani, dove vengono lasciate offerte.

Fu solamente nel 1876, durante una spedizione geologica che la torre cominciò ad essere chiamata Devil’s Tower, questo perchè gli esploratori tradussero il nome indiano  in “The Bad God’s Tower”, la torre del diavolo…

LEGGENDA INDIANA

Il nome attuale ha sempre creato degli attriti con gli indiani tanto che ancora oggi chiedono che la torre venga chiamata “Bear Lodge”…

Secondo una leggenda tribale, un tempo sette bambine stavano raccogliendo dei fiori ai piedi della formazione rocciosa, quando vennero assalite dagli orsi.

Grazie allo spirito della montagna, riuscirono a salire in cima e a salvarsi, diventando la costellazione luminosa delle Pleiadi.

Gli orsi con l’intento di afferrarle lasciarono impresse le loro unghiate sulla roccia, ecco spiegato il motivo per cui la torre ha questo aspetto…secondo gli indiani…

SCALATORI DI DEVIL’S TOWER

Devil’s Tower è ancora oggi, per gli indiani, una montagna sacra. Tuttavia molti sono  coloro che hanno scalato la montagna e continuano a farlo.

I pionieri di questa impresa furono due allevatori della zona, che il 4 luglio1890 (festa dell’indipendenza americana), per risollevare la loro economia, organizzarono un grande evento, al quale accorsero centinaia di persone, anche da lontano.

Inizialmente l’idea era di fissare una corda in cima tramite un grande aquilone, ma non si rivelò adatta. Decisero quindi di incastrare una lunga scala in legno, facilitati anche da una fenditura nella roccia che cominciava ai piedi di Devil’s Tower e saliva fino alla cima.

La scala venne utilizzata fino al 1920, in seguito, ormai rovinata, è stata in parte tolta, per ragioni di sicurezza e non invogliare qualcuno a imprese sprovvedute. In ogni caso, la porzione lasciata come ricordo storico ed è visibile anche a occhio nudo, ma meglio con un binocolo…

Il raduno del 4 luglio è continuato fino al 1932, con il nome “Il picnic dei colonizzatori”, un’occasione per incontrare la gente del posto. Dal 2006, l’ultimo fine settimana di giugno, viene organizzata una rassegna con musica, balli, cibi, e dibattiti per mantenere viva la storia di Devil’s Tower.

Nei decenni successivi, moderni scalatori trovarono delle vie di arrampicata più semplici e facili, come la “Durrance Route” utilizzata da chi vuole cimentarsi in questa salita…

SALITA SULLA DEVIL’S TOWER

Sebbene per gli indiani sia un luogo sacro, e per questo in giugno le scalate sono sospese, nel resto dell’anno non ci sono divieti, purchè non si lascino incastrati nelle rocce, picchetti, ancoraggi e si scali la torre senza danneggiarla…

Naturalmente possono farlo solamente persone esperte che devono prima registrarsi presso il parco. Si calcola che in un anno possono essere anche 5000 le persone che si cimentano in questa attività.

Per raggiungere la vetta piatta ci vogliono in media dalle 4 alle 6 ore, mentre per ridiscendere solamente due. Dal 1937 ad oggi sono 6 gli incidenti mortali che si sono verificati, tre dei quali durante la discesa.

Il record per la scalata spetta però a un americano del Wyoming che nel 1980 riuscì nell’impresa in 18 minuti, senza corde e protezioni.

VISITA DI DEVIL’S TOWER

Come la maggior parte dei parchi, si paga il biglietto d’entrata o meglio ancora si utilizza la conveniente tessera dei parchi americani.

Quando si arriva, la prima cosa da fare è recarsi al Visitor Centers dove ottenere tutte le informazioni necessarie prima di iniziare la visita alla Devil’s Tower.

L’edificio costruito con imponenti tronchi di pino, si fonde bene con il panorama circostante. Mentre il parco è aperto tutto l’anno, il visitor center lo è solamente dalla primarera all’autunno.

All’interno mostre e e pannelli informativi raccontano la storia e la natura del parco, oltre a fornire mappe con i percorsi da seguire.

I principali itinerari per scoprire le bellezze di Devil’s Tower national park sono abbastanza semplici da seguire, grazie anche alle indicazioni lungo i sentieri.

  • Tower Trail, di circa due km è pavimentato, e passa in mezzo alla foresta di pini, e compie il giro circolare della Devil’s Tower. Panchine permettono di riposarsi e godere il panorama da varie angolazioni. Spesso gli alberi sono adornati con stoffe colorate o abiti indiani lasciate in segno di offerte dalle tribù native.
  • Red Beds Trail, circa tre km, più difficile perchè attraversa i terreni sconnessi vicino al fiume Belle Fourche. Anche questo percorso compie il giro della torre.
  • Joiner Ridge Trail, percorso di circa tre km in mezzo alla foresta e più impegnativo che attraversa la cresta di una collina dalla quale ammirare meglio Devil’s Tower in lontananza.
  • South Side e Valley Views trails, attraversano la vallata piena di cani delle praterie….

SCULTURA DELLA PACE

Per una bella foto panoramica, ci si può dirigere presso la scultura dell’artista giapponese Junkyu Muto.

L’opera intitolata “Sacred circle of smoke” o solamente “Wind Circle”, è realizzata in marmo di Carrara e la sua forma evoca una nuvola di fumo che esce da una pipa, per ricordare, che Devil’s Tower, è ancora un luogo sacro per le tribù indiane.

L’artista giapponese non è nuovo per questo tipo di opera, altre due sculture della pace si trovano una in Vaticano e l’altra in India.

DEVIL’S TOWER AL CINEMA

Come ogni altro luogo americano, anche Devil’s Tower si è fatta conoscere al pubblico mondiale grazie a una pellicola hollywoodiana.

Il film in questione è “Incontri ravvicinati del terzo tipo” del 1977 di Steven Spielberg. Richard Dreyfuss, l’attore principale, una notte è testimone oculare di un inseguimento di UFO, da parte della polizia.

Da quel momento, molti altri episodi simili convincono la popolazione che gli extraterrestri vogliano avere un incontro ravvicinato con loro. Per scoprire il luogo designato dovranno decifrare un codice, composto da cinque note musicali, che costituiscono la famosa melodia rimasta per sempre nella storia del cinema.

LA NOSTRA VISITA

Torre del diavolo in Wyoming
Torre del diavolo in Wyoming

Siamo riusciti a compiere il Tower Trail senza difficoltà, ammirando paesaggi e ogni prospettiva sulla Devil’s Tower. La rigogliosa natura silenziosa e maestosa ci ha regalato momenti di pace e benessere, rivelandosi in tutta la sua potenza, con enormi massi crollati nel corso di migliaia di anni.

Chipmunks Wyoming
Chipmunks Wyoming

Tornando alla macchina ci siamo ritrovati circondati dai tipici Chipmunks (scoiattolini striati) che strillavano sperando di ricevere qualcosa da mangiare. Ma bisognava stare attenti a non farsi mordere….inutile continuare a dire ai bambini  di starne alla larga…non ascoltavano neppure…

 

gallery Wyoming Devil’s Tower

CONTINUA IL VIAGGIO!

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