Cody Wyoming cosa vedere

CODY COSA VEDERE WYOMING


Attraversato la Bighorn National Forest e dopo l’incontro ravvicinato con la polizia americana, siamo giunti a Cody, sempre nel Wyoming.

comincia il viaggio!!

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CODY GUNFIGHTERS SHOW

Al nostro arrivo a Cody si stava giusto svolgendo il “Cody Gunfighters Show” uno spettacolo western che si tiene sulla Sheridan Avenue, la strada principale, proprio sotto il porticato dell’hotel Irma, l’albergo di Buffalo Bill.

Cody spettacolo dei cowboy
Cody spettacolo dei cowboy

Questo show, completamente gratuito, viene proposto da giugno a settembre alle sei di sera dal lunedì al sabato. Dei simpatici attori, che impersonano Buffalo Bill, Calamity Jane, Butch Cassidy e altri personaggi storici, intrattengono il pubblico con scenette e sparatoie.

Divertente soprattutto per i bambini grazie al rumore assordante delle finte pallottole e ai costumi, certo si tratta di un’attrazione turistica, quindi non ci si deve aspettare grandi cose…ma per noi è stata comunque un’esperienza, d’altronde eravamo a Cody, nel far west….

BUFFALO BILL

William Frederick Cody, conosciuto come Buffalo Bill, partecipò alla guerra di secessione americana nel 1863. In seguito si occupò di cacciare i bisonti, da qui il suo sopranome, per rifornire di carne gli operai che stavano costruendo la Union Pacific Railroad, la ferrovia che doveva collegare New York a San Francisco.

Per la sua vita movimentata e le mille avventure anche contro gli indiani, uno scrittore iniziò a scrivere racconti sulle sue imprese. Ben presto vennero rappresentate anche negli spettacoli teatrali, nei quali, recitò Buffalo Bill in persona diventando una star acclamata.

Nel 1883, Buffalo Bill creò il “Wild West Show” che lo portò ad esibirsi, per ben vent’anni, in tutto il mondo, Italia compresa. In questi spettacoli vi lavorarono cowboys veri e vi parteciparono anche indiani come Toro Seduto o pistoleri del calibro di Calamity Jane.

Nei decenni successivi, furono dedicati a questo storico personaggio anche numerose pellicole hollywoodiane, come “Buffalo Bill e gli indiani” di Robert Altman del 1976 interpretato da Paul Newman.

IDEALI DI BUFFALO BILL

Buffalo Bill, sebbene fosse stato un personaggio molto discusso con una vita movimentata,  ha tuttavia sempre rispettato la cultura indiana battendosi spesso anche per i loro diritti.

Nonostante la strage di bisonti, per la quale è soprattutto conosciuto (pare che ne abbia uccisi oltre 4000), con il tempo ha cercato comunque di promuovere l’idea di una caccia stagionale, in modo da salvaguardare varie specie dall’estinzione.

L’ORIGINE DI CODY

Buffalo Bill, fondò la cittadina di Cody, nel 1895, intuendone le potenzialità commerciali sia per il terreno fertile che per la vicinanza allo Yellowstone national park.

La regione, in realtà, era già stata da lui visitata vent’anni prima, per cui era consapevole di cosa volesse ottenere grazie anche alla sua personale fama acquisita a livello mondiale.

L’idea era di trasformare la zona in un’attrazione turistica, indirizzata specialmente a coloro che si dirigevano nel grande Yellowstone Park.

Costruì quindi alberghi e ristoranti, fra cui il più famoso Irma Hotel, dal nome della figlia, che costituisce ancora oggi un punto focale di Cody.

Creò anche una grande ranch dove pascolavano enormi mandrie allo scopo di far sperimentare la vita dei cowboys ai turisti.

OLD TRAIL TOWN

La Old Trail Town è una raccolta di vecchi edifici western trasportati dal Montana e dal Wyoming a Cody, per preservarli dal disfacimento operato dal trascorrere del tempo.

Queste strutture sono state smontate e spostate in modo da ricreare una caratteristica cittadina di frontiera. In molti edifici è possibile entrare e fantasticare di trovarsi nel lontano far west.

Racconti e storie di personaggi completano la visita, mentre mobili, oggetti, lapidi raccontano storie e imprese memorabili.

Fra i principali edifici che vale la pena ricordare ci sono:

  • Il General Store, che è poi anche l’entrata del sito.
  • Curley’s Cabin il capanno dove ha vissuto il giovane Curley, un indiano, che ha aiutato il generale Custer nella battaglia di Little Bighorn.
  • Monument Hill Homestead Cabin il capanno dei coloni su Monument Hill.
  • Bonanza Post Office.
  • Mud Spring Cabin, l’edificio usato da Kid Curry e Sundance Kid per nascondersi prima di assaltare la banca di Red Lodge nel Montana.
  • Livery Barn una stalla del 1890.
  • La casa del primo sindaco di Cody del 1897.
  • Il capanno del fabbro.
  • Il Burlington Store, uno spaccio del 1897.
  • Il River’s Saloon del 1888 frequentato da cowboys, pistoleri, minatori. Ancora oggi si possono vedere i fori di proiettili nella porta.
  • Il Taggart carpenter shop, la falegnameria di un mormone del 1901.
  • The Morrison Cabin, è stata la prima casa di allevatori di pecore nel Wyoming.
  • Hole in the Wall Cabin è stato il primo posto dove Butch Cassidy, Sundance Kid e altri fuorilegge si incontravano.

BUFFALO BILL CENTER OF THE WEST

Per conoscere meglio la storia di Cody e soprattutto di Buffalo Bill, la cosa migliore è recarsi al Buffalo Bill Center of the West, un centro culturale composto da cinque musei.

Buffalo Bill Museum a Cody
Buffalo Bill Museum a Cody

Il centro è uno dei più vecchi e completi riguardanti il West ed è affiliato allo Smithsonian Institution di Washington, e spesso materiale informativo e oggetti vengono ceduti per delle mostre.

Buffalo Bill Center of the West
Buffalo Bill Center of the West

BUFFALO BILL MUSEUM

Il museo è focalizzato sui diversi aspetti della vita di Buffalo Bill, quando era militare, una guida per l’esercito, un cacciatore di bisonti fino a trasformarsi in un famoso  uomo di spettacolo e imprenditore.

Icona western per eccellenza, in un periodo nel quale i mezzi di informazione non erano certamente all’avanguardia come al giorno d’oggi, riuscendo a far conoscere se’ stesso e la storia del west in tutto il mondo.

CODY FIREARMS MUSEUM

Il museo accoglie una delle più ricche collezioni di armi americane del mondo, dove si ha modo di conoscere l’evoluzione tecnologica nel corso degli anni. Una collezione d’arte completa la visita con quadri, calendari e memorabilia varia.

DRAPER NATURAL HISTORY MUSEUM

Il grande museo su più piani è incentrato sull’ecologia e la storia naturale dello Yellowstone National Park. Utile da visitare specialmente prima di recarsi nel grande parco del Wyoming.

Utili consigli e regole di comportamento, qualora ci si dovesse imbattere ad esempio con un orso grizzly, ma anche molte altre curiosità e notizie.

PLAINS INDIAN MUSEUM

Interamente dedicato agli indiani, alle loro usanze, conoscenze, valori, storie. Mostre di oggetti artigianali, costumi, spiegano il passato, il presente e il futuro delle tribù indiane delle grandi pianure.

WHITNEY WESTERN ART MUSEUM

Lo scopo del museo è regalare un’esperienza dello spirito dell’America del West attraverso quadri e sculture. La storia del museo è iniziata con la grande scultura equestre di  “Buffalo Bill – lo scout”, alla quale si sono via via aggiunte altre, che si trovano anche nel giardino all’esterno.

HAROLD MC CRACKEN RESEARCH LIBRARY

La grande biblioteca raccoglie oltre 30.000 libri e mezzo milione di fotografie relative al west americano, oltre a manoscritti originali. E’ possibile accedervi e consultare molto materiale, ma per alcune opere è necessario farne espressa richiesta e seguire determinate procedure.

CODY STAMPEDE RODEO

Cody è la capitale del rodeo nel Wyoming. Fin dall’inizio del 1919, in occasione dei festeggiamenti del 4 luglio, parate e rodei si tengono a Cody regolarmente. Il Cody Stampede Rodeo è famoso soprattutto perchè gli spettacoli notturni.

STORIA DEL RODEO

La storia del rodeo a Cody è iniziata con Buffalo Bill e il suo Wild West Show. Egli capì che il pubblico era affascinato dalla vita del west e per questo sentì la necessità di preservare questo lifestyle, anche perchè era consapevole che i tempi incalzavano e che tutto sarebbe cambiato.

Alcune prove del Wild West Show si tennero anche nell’attuale parcheggio adiacente all’hotel Irma, anche se in realtà lo spettacolo vero e proprio non ebbe mai luogo a Cody.

Fu solamente nel 1913, quando lo spettacolò cessò, che Buffalo Bill decise di fare un rodeo a Cody in onore del principe di Monaco.

Quando Buffalo Bill morì, nel 1917, un residente di Cody, Clarence Williams, ed ex cowboy, propose di organizzare un rodeo in memoria di Buffalo Bill e del wild west.

Pensò che la data ideale dal 23 al 25 giugno del 1919 fosse l’occasione giusta. In quel periodo infatti venne  inaugurato l’East Gate, il nuovo accesso allo Yellowstone Park.

Dall’anno successivo, l’evento venne spostato al 4 luglio, accompagnato da balli e feste senza dimenticare il gioco d’azzardo. Da allora è diventata una manifestazione simbolo della città di Cody, dove cowboy da tutti gli Stati Uniti vengono a cimentarsi nelle loro specialità.

LA NOSTRA SERATA A CODY

Motel Wigwam Cody Wyoming
Motel Wigwam Cody Wyoming

Visto il Gunfighter Show, siamo andati a sistemati nel Wigwam motel, prenotato da casa, su una strada laterale. Ci siamo preoccupati poi di dove andare a parare per la serata, volevamo un posto tipico dove trascorrere la serata.

Cody via centrale
Cody via centrale

Abbiamo girovagato per la strada principale gremita di gente che faceva shopping a tema, tipico del posto, comprando cappelli, quadri e oggetti fatti dagli indiani o che mangiava nei numerosi locali.

Noi, alla fine, abbiamo optato proprio per il famoso Irma Hotel, appartenuto a Buffalo Bill. L’ambientazione era proprio del tempo dei cowboys, con un grande saloon in legno e pieno di trofei di animali appesi.

Irma hotel e ristorante Cody
Irma hotel e ristorante Cody

Anche le cameriere non erano da meno. Non ci siamo fatti scappare l’ennesima abbuffata americana,sullo stile tex mex. Richiami messicani erano dovuti dai nachos irrorati di salsa guacamole e panna acida. Abbiamo concluso così un’altra giornata a stelle e strisce…

Irma hotel sala del ristorante a Cody
Irma hotel sala del ristorante a Cody

BUFFALO BILL CODY SCENIC BYWAY

Dopo una buona notte di sonno, come sempre, molto presto ci siamo organizzati per metterci on the road direzione Yellowstone National Park.

Lasciando Cody, abbiamo imboccato la Buffalo Bill Cody Scenic Byway, una bella strada panoramica con pinnaccoli rocciosi in mezzo alle montagne. Costeggiato lo Shoshone River, siamo arrivati nel Buffalo Bill State Park caratterizzato dal Buffalo Bill Reservoir, un bacino artificiale, sorto in seguito alla costruzione dell’omonima diga.

La Buffalo Bill Dam, costruita nel 1910, è stata una delle prime dighe ad arco in cemento degli Stati Uniti e la più alta del tempo.

Il visitor center è raggiungibile con una navetta dal parcheggio, sulla strada principale. Un filmato racconta la storia della diga e dei cambiamenti paesaggistici che sono avvenuti. Si ha inoltre l’occasione di scoprire la flora e la fauna presente nell’area e molte altre curiosità.

SMITH MANSION

Proseguendo sulla Buffalo Bill Scenic Byway, nella località di Wapiti, è possibile scorgere già dalla strada, una strana struttura in legno su una collina.

Wyoming Smith Mansion
Wyoming Smith Mansion

La bizzarra costruzione, vanta diverse leggende, alcuni sostengono che la Smith Mansion sia stata costruita sopra una miniera, altri che sia stata edificata da un pazzoide o che sia uno strano scherzo.

In realtà è stata ideata da un uomo che non riusciva a smettere di costruire. L’abitazione originale di Lee Smith, un ingegnere e architetto, era una classica casa adagiata sulla collina.

In seguito, un po’ alla volta cominciò ad ampliarla con vari terrazzamenti. Non contento, e forse anche dal fatto che nel frattempo la moglie lo aveva lasciato, cominciò a sbizzarrirsi sempre più anche in altezza, aggiungendo scale e altre strutture.

Purtroppo, nel 1992, Lee Smith cadde mentre stava lavorando alla sua opera e per molti anni rimase disabitata e soggetta alle intemperie e ai vandali. Leggende di fantasmi e maledizioni hanno alimentato il suo mito e negli ultimi anni la figlia ha deciso di raccogliere fondi per ristrutturarla e venderla al migliore offerente…

continua il viaggio!!

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